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一粒芝麻就可能要了人的命,为什么现在的人更容易食物过敏?

日期:2020-01-01 来源: 评论:

[摘要]据英国媒体9月14日报道,如今在世界各地,儿童比以往任何时候都更容易对食物过敏。近几十年来过敏现象的频发在西方尤为明显,例如,据统计,英国约有7%和澳大利亚有9%的儿童对食物过敏,在欧洲,也有2%的成年人对食物过敏。一些调查揭露了英国青少年...……

据英国媒体9月14日报道,如今在世界各地,儿童比以往任何时候都更容易对食物过敏。近几十年来过敏现象的频发在西方尤为明显,例如,据统计,英国约有7%和澳大利亚有9%的儿童对食物过敏,在欧洲,也有2%的成年人对食物过敏。

一些调查揭露了英国青少年食用脱脂牛奶、芝麻和花生后可能造成死亡的现实情况。

比如,2017年,在英国东萨塞克斯郡的男孩欧文·凯里在庆祝18岁生日时发生了悲剧。

尽管欧文事先告知了服务员,他对乳制品过敏,但是,他在餐厅吃了生日大餐一个小时后,还是不幸身亡,后来才发现烤鸡的配料成分里含有乳制品成分。

▲欧文·凯里在庆祝18岁生日时死于乳制品过敏

又比如,2016年7月17日,15岁的英国少女娜塔莎·埃德南·拉皮雷斯在伦敦希思罗机场吃了含有芝麻的长棍面包后过敏死亡。

今年6月,英国出台一项新的法规“娜塔莎法案”来保护过敏患者,规定食品企业必须在预包装食品上贴上完整的成分标签,如果顺利的话,该法案将于2021年10月生效。

即使是摄入少量食物,也可能触发危及生命的不良反应,这意味着过敏患者和家属将随时生活在恐惧和焦虑之中,随之而来的饮食限制可能成为社会和家庭生活的一笔负担。

虽然不能确定为什么现在人类的过敏情况越来越普遍,人数也不断在上升,但世界各地的研究人员正在努力寻找对抗这种症状的方法。

过敏,大多认为是由免疫系统攻击无害物质即过敏原引起的,对人体的健康非常不利。

过敏症状有皮肤发红、荨麻疹和肿胀,严重情况下会出现呕吐、腹泻、呼吸困难和过敏性休克。

如今人吃的食品种类越来越丰富,但通常认为,更容易引起儿童及成人过敏的食物有: 牛奶、鸡蛋、花生、坚果(如核桃、杏仁、松子、巴西坚果、山核桃)、芝麻、鱼、贝类(如甲壳类和软体动物)等。

英国广播公司网站文章指出,在过去30年,食物过敏发生的频率增加了,特别是在工业化社会。当然,具体增加多少取决于食物和病人所在之处。

例如,从1995年到2016年,英国的花生过敏率增加了5倍。伦敦国王学院针对1300名三岁儿童的饮食研究表明,2.5%的儿童现在对花生过敏。

澳大利亚是食品过敏确诊率最高的国家。一项研究发现,9%的澳大利亚一岁儿童对鸡蛋过敏,而3%的儿童对花生过敏。

过敏症的日益严峻并不仅仅是因为社会越来越意识到其存在,能更好地诊断它,研究人士认为,过敏和对食物越来越敏感可能与环境有关,与西方的生活方式有关。与发达国家相比,发展中国家的过敏率较低,过敏也更可能发生在城市而不是农村地区。

导致这一差异的因素包括环境污染、饮食变化和较少接触微生物,这些因素改变了人类免疫系统的反应方式。移民在其迁入国的哮喘和食物过敏发生率似乎高于其原故乡,这进一步说明了环境因素的重要性。

▲英国少女娜塔莎·埃德南·拉皮雷斯在吃了含有芝麻的长棍面包后过敏死亡

为什么现在的人对食物越来越容易过敏,对此,目前尚没有一个固定的解释,但有一些科学论断。

一是卫生条件的改善,儿童很难被感染,特别是寄生虫感染,免疫系统通常是通过类似过敏的机制来对付寄生虫。随着要对抗的寄生虫减少,免疫系统就会转向那些本应无害的物质。

也有观点认为,维生素D使我们不容易过敏。世界上大多数人都没有摄入足够的维生素D,原因包括日晒时间减少。在美国,维生素D缺乏的人群在十多年内几乎翻了一倍。

一种较新的“双重过敏原接触”理论认为,食物过敏的发展态势取决于接触时间、剂量和形式之间的平衡。例如,过敏抗体的产生可以通过皮肤发生,特别是通过湿疹婴儿的皮肤发炎。

伦敦国王学院进行了一项名为LEAP的研究(婴儿食用花生过敏风险的随机试验)。该研究显示,一出生就经常吃花生的5岁儿童花生过敏率会降低80%左右。这项研究改变了美国婴儿花生使用指南。但在英国,父母会被建议先咨询他们的家庭医生。

英国相关部门认为,青少年因食物过敏而导致死亡的案例,显示了为食品贴上清晰准确标签的非常重要。

目前还没有治疗食物过敏的方法,只能依赖于避免食用相关食物,以及在过敏反应发生后采取紧急治疗措施。

但即使是初步诊断过敏症状也很有挑战性。识别食物过敏的主要方式是让病人在医生监督下逐渐增加食物的摄入量。

然而,这对儿童来说是令人痛苦的,并有引起过敏反应的风险。同时进行的免疫系统反应测试,在非过敏儿童中也可能呈假阳性。

在伦敦国王学院,研究人员开发了另一种替代手段,血液检测对花生过敏的诊断比现有方法更准确。

现在,这些测试覆盖了90%容易引起儿童过敏的食物,未来几年有望在患者中应用。但即使诊断成功,也很难完全避免可能引起过敏的食物,而且发生意外状况也很常见。

过敏原免疫疗法即使用少量引起过敏的物质,已被证明可以降低过敏患者的敏感性,并可防止意外接触。最近英国的一项免疫治疗药物试验发现,67%的花生过敏患者一年后可以食用相当于两粒花生仁的花生,而对照组的这一比例仅为4%。尽管他们仍然会产生过敏。

其他治疗食物过敏的方法正在研究中,且十分有必要。英国科学家认为,过敏仍将是未来很长一段时间,孩子和家长担心的来源和日常生活的一部分。

(谭晓婷)

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